連載フォトコラム『色とりどりの世界~石垣島をめぐる大自然の物語~』第六回

フォトコラム

2015年6月30日

写真・文/内藤 明(HP)

毎月1回 石垣島の大自然を紹介

石垣島でネイチャーガイドを務める内藤明さんのフォトコラムです。石垣島に暮らして10年以上、海や森のツアーガイドをしながら壮大な自然やさまざまな生きものとふれ合ってきたあきら氏。日々、島の素晴らしさを発見し続けています。本コラムでは、刻々と移り行く大自然の風景や生きものたちのドラマをお届けします。意外と知らない島の日常風景や、気になる島料理のことなども飛び出すかも!? どうぞお楽しみに。

美しい写真を見ながら、ほんのひとときでも一緒に島を旅しているような気分に浸っていただければ幸いです。(毎月末日掲載予定)

第六回 『命はぐくむサンゴ礁はいま・・・』

 米原ダブルリーフ

大好きなダイビングスポット、米原ダブルリーフ

みなさんはどんなダイビングが好きですか?私は、サンゴがたくさんある海で、小さな生きものを探すマクロ系ダイビングが好きです。私の住む石垣島と西表島の間には、石西礁湖と呼ばれる日本で一番大きなサンゴ礁があります。この場所は世界で2番目にサンゴの種類が多い場所で、360種類以上ものサンゴが棲んでいるのです。

22時頃、事務所の近くで撮ったサンゴの産卵シーン

サンゴは、5月~8月頃にかけて、大潮の晩などに一斉に産卵をします。上の動画には「卵」と書いていますが、あの丸いものは卵と精子がぎっしり詰まったバンドルと言うボールで、海面付近で弾けて他の卵や精子と受精します。

産卵の次の日、付近のビーチに流れ着いた卵

産卵の次の日、付近のビーチは卵が漂着し、少し生臭くなる

最近、世界中のサンゴが減ってきていることは多くの方が知っていると思いますが、なぜサンゴが減ることが問題なのかは、あまり知られていないような気がします。サンゴの問題は、小さな生きもののかわいい問題のように聞こえるかもしれませんが、実はとても大きくて深い問題なのです。

オニヒトデの食害でこのサンゴ礁は消滅

2009年撮影。オニヒトデの食害でこのサンゴ礁は消滅したが、最近、小さな稚サンゴ達の姿が目立つようになってきた

サンゴ礁は、地球の海の面積のうち、たった0.1%程度しかありませんが、そこには海の生きものの1/3もが棲んでいると言われています。サンゴは様々な生きものの隠れ家となり、サンゴ自身が出す分泌物は、たくさんの生きものが必要とするプランクトンの餌にもなります。サンゴ礁は、多くの命を育む「海のゆりかご」なのです。

サンゴガニ

サンゴの中に隠れるサンゴガニ。サンゴが外敵に襲われそうになると、小さなハサミでサンゴを守ろうとする

サンゴは地球温暖化の影響を大きく受けてしまう生き物で、何と2050年には地球から消滅するかもしれないとも言われています。地球からサンゴがいなくなると、私たちの生活はどう変わると思いますか。ダイビング中に見る光景が寂しいものになるのは勿論、世界人口のうち 7%~14%以上の人々の食生活に影響が出るとも言われています。そんな恐ろしい「海の砂漠化」が、もう始まっているのです。

わずか2ヶ月半で数センチの成長が見られる(白い円の中)が、オニヒトデの食害も目立った

わずか2ヶ月半で数センチの成長が見られる(白い円の中)が、オニヒトデの食害も目立った

サンゴ礁の中に見え隠れするカラフルな魚たちは、私たちには希望の色にも見えてきます。サンゴの声、海の声に耳を傾ける人が1人でも増えれば、1人ひとりの小さな力を合わせて、この地球からサンゴがいなくなることを防げると思うのです。

アカネハナゴイ

ダイバーに人気のアカネハナゴイ。私たち一人ひとりが様々な個性をもつように、海の生き物たちの色合いもみな違っている

私たちが、サンゴのためにできることは何だと思いますか?それは地球温暖化に貢献しないように生きることです。何が温暖化につながるかを調べ、無駄をなくしたシンプルな生き方を心がけるのです。皆がそうすれば、地球はあっという間に美しい場所へと戻っていくはずです。私たちみんなで、大好きな海に恩返しをしていこうではありませんか。

筆者プロフィール

内藤明さん

内藤 明(ないとう あきら)

東京都出身。

高校卒業と共に石垣島に移住。サトウキビ農業をしながらダイビング、シュノーケリングショップなどで働き、2006年に「エコツアーりんぱな」を起業。現在は島の海や山をガイドする傍ら、国内の大学と連携し生物調査をしたり、島内外の学校にて自然教育を行っている。

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